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Lecturas de terror: el placer del miedo.

Revista Mercurio. Enero 2015. Nº 167.
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Se habla a veces de la literatura de género como si fuera de segundo orden, pero los buenos aficionados no entienden de jerarquías ni necesitan que sus predilecciones sean sancionadas por otra autoridad que su propio gusto. Una parte de la literatura de terror —los relatos góticos o las historias de fantasmas— puede ser considerada como una provincia de lo fantástico y ha sido cultivada por autores de los llamados incuestionables, pero su vasto ámbito abarca registros como el suspense, el horror cósmico o metafísico o el thriller psicológico y se mezcla en distintas dosis con otros géneros populares, como las novelas policiacas, los libros de aventuras o la ciencia ficción, sin que tenga mucho sentido trazar un mapa de categorías. Hay libros que dan miedo, eso es todo, y para ello se sirven de una serie de códigos no solo literarios.

Juan Manuel de Prada evoca su descubrimiento del placer del miedo de la mano de Poe, cuyas Narraciones extraordinarias son lectura obligada para los devotos, inquiere las razones por las que el terror, que en la vida real provoca espanto, nos atrae si proviene de situaciones imaginadas —tanto más cuanto mejor descritas— y diferencia esa voluptuosidad asociada a la ficción del gusto malsano por lo escabroso cuando se trata de horrores verdaderos. En su repaso a la trayectoria del género, Luis Alberto de Cuenca se acoge a la autoridad de Lovecraft —doble referente como estudioso y como urdidor de fantasías memorables— para situar los orígenes en la segunda mitad del XVIII, por obra de autores como Walpole, Radcliffe o Lewis, aunque puedan invocarse precedentes tanto en la Antigüedad como en los siglos anteriores a la aparición de la narrativa gótica. De entonces acá, decenas de escritores de primerísima línea han provocado el escalofrío combinando el vuelo de la imaginación y la maestría narrativa.

Pero no hablamos solo de clásicos ni se trata de una tradición que remita exclusivamente al pasado o a los nombres prestigiosos. En relación con el aquí y ahora, Luis Manuel Ruiz radiografía a una generación de nuevos narradores españoles que comparten influencias y un modo desprejuiciado de recrear esa tradición, a partir de fuentes literarias o audiovisuales. Y Héctor Márquez recorre la huella del terror en el cómic, que ha difundido el imaginario del género, adaptado muchos de los personajes creados por los novelistas y alumbrado nuevas criaturas, nacidas en revistas especializadas que llegaron a tener una difusión muy amplia. Consultados por el autor, los expertos en la materia hablan de la edad de oro del pulp norteamericano, de los problemas derivados de la censura, del revival de los setenta, de la aportación del manga o de un presente que sigue ofreciendo historietas de calidad.

Sucesos más o menos reales han inspirado a los creadores de pesadillas, y entre las figuras históricas pocas hay más perturbadoras que la aristócrata húngara Erzsébet Báthory, llamada la condesa sangrienta, un personaje tan espantoso como fascinante que ya interesó a Alejandra Pizarnik y es abordado en estas páginas por Alfredo Taján. De otra clase de terror, el psicológico, nos habla Clara Sánchez, “un miedo vago, inconcreto, que avisa de que algo no va bien, de que existe una amenaza en el aire”. Hitchcock es el maestro absoluto en este terreno, el suspense, pero la narradora se refiere también a la famosa institutriz de Henry James o a los miedos personales —por ejemplo al fracaso— que ella misma ha conjurado en su literatura.

El monte de las ánimas.

Sí, lo tradicional en Halloween es disfrazarse y salir de puerta en puerta para pedir caramelos al estilo americano. Si preferimos el estilo europeo habrá que hacer una fiesta más introspectiva de conexión con nuestros seres queridos desaparecidos y pasar el día con la familia. Pero  aquí, en Algún día en alguna parte vamos a celebrar la noche de Halloween dejándonos seducir por la lectura de “El monte de las ánimas” de Gustavo Adolfo Bécqueruna leyenda que transcurre precisamente una noche de difuntos. Que ustedes la disfruten.

 

Las Ánimas Benditas

 

El monte de las ánimas.

La noche de difuntos me despertó a no sé qué hora el doble de las campanas; su tañido monótono y eterno me trajo a las mientes esta tradición que oí hace poco en Soria.

Intenté dormir de nuevo; ¡imposible! Una vez aguijoneada, la imaginación es un caballo que se desboca y al que no sirve tirarle de la rienda. Por pasar el rato me decidí a escribirla, como en efecto lo hice.

     Yo la oí en el mismo lugar en que acaeció, y la he escrito volviendo algunas veces la cabeza con miedo cuando sentía crujir los cristales de mi balcón, estremecidos por el aire frío de la noche.

     Sea de ello lo que quiera, ahí va, como el caballo de copas.

I

     -Atad los perros; haced la señal con las trompas para que se reúnan los cazadores, y demos la vuelta a la ciudad. La noche se acerca, es día de Todos los Santos y estamos en el Monte de las Ánimas.

     -¡Tan pronto!

     -A ser otro día, no dejara yo de concluir con ese rebaño de lobos que las nieves del Moncayo han arrojado de sus madrigueras; pero hoy es imposible. Dentro de poco sonará la oración en los Templarios, y las ánimas de los difuntos comenzarán a tañer su campana en la capilla del monte.

     -¡En esa capilla ruinosa! ¡Bah! ¿Quieres asustarme?

     -No, hermosa prima; tú ignoras cuanto sucede en este país, porque aún no hace un año que has venido a él desde muy lejos. Refrena tu yegua, yo también pondré la mía al paso, y mientras dure el camino te contaré esa historia. (más…)

Fancine. XX Festival de Cine Fantástico de Málaga 2010.

Toda la información en www.fancine.org.

El joven Lovecraft. José Oliver y Bartolo Torres.

El joven Lovecraft de José Oliver y Bart Torres se ha convertido en el personaje más conocido y reconocido del cómic español de los últimos años, y lo que empezó siendo una tira en internet, ha logrado demostrar que el papel no tiene que ser un enemigo de la red, sino que puede ser potenciado por esta.


Howard Phillips Lovecraft fue un escritor norteamericano que a principios del siglo XX cambió para siempre el género del terror con sus relatos, creando un universo de horrores cósmicos primigenios, dimensiones desconocidas y criaturas sobrenaturales que existían desde el principio de los tiempos. Solitario, misógino, xenófobo y con una imaginación desbordante, su éxito le llegó tras su muerte. Y ha servido de inspiración para numerosos artistas.

Todo un personaje que ahora es protagonista de una serie de tiras cómicas del guionista mallorquín José Oliver y el dibujante ibicenco Bartolo Torres que lleva por título El joven Lovecraft y que Diábolo Ediciones está editando en cuadernillos de formato horizontal. La tira narra en clave de humor los años de infancia del escritor de Providence, y en poco tiempo ha conseguido alcanzar 4 reediciones. A la edición en castellano del primer tomo, se añadió con gran éxito de ventas la edición en catalán, y a la primera edición de “Young Lovecraft”, pronto se añadirá una nueva reedición en USA.

Un año de oro para el cómic.

Fancine. XIX Festival de Cine Fantástico de Málaga 2009.

Un total de 56 largometrajes (13 andaluces, ocho españoles y 14 extranjeros) y 44 cortos, procedentes de 28 países, componen el cartel del XIX Festival de Cine Fantástico Universidad de Málaga (Fancine), que tendrá lugar, del 18 al 26 de noviembre, entre las salas del Teatro Cervantes, el Teatro Alameda y el Paraninfo de la ciudad de Málaga.

En cuanto a la procedencia de los largometrajes (Descargar información de Largos PDF), están representados los cinco continentes: nueve países europeos (España, Reino Unido, Bélgica, Francia, Hungría, Alemania, Italia, Grecia, Noruega); cuatro asiáticos (Tailandia, Corea del Sur, Indonesia y Japón); 12 títulos norteamericanos; tres canadienses; cuatro australianos y dos neozelandeses, y un africano.

Dentro de los cortos, tanto a concurso como fuera de él,  (Descargar información de cortos PDF) están representados ocho países, de los cuales se presentan 10 cortos españoles, un esloveno, uno de Reino Unido, cinco de Francia, uno de Bulgaria y dos de Alemania. De América habrá un colombiano y dos norteamericanos.

Esta edición cuenta con 13 ciclos, entre ellos, “Sección Informativa” (PDF), “Premier 2009”, “Horror Zone” (PDF), “Terror Poético” o “Con los pies en la Luna”.

Los presentadores en esta edición serán, para la gala de inauguración, Rocío Madrid, y para la de clausura, Fernando Ramos. También contará con diferentes invitados, como los actores de “El Castigo'” el actor Alejo Sauras o Macarena Gómez, y el invitado de honor, que este año será Susan George, que recibirá el galardón honorífico de Fancine. La sección de inauguración contará con el estreno mundial de “Entidad sobrenatural oculta”, de Santiago Lapeira, y en la clausura destaca el estreno de “Tormented“, de Jon Wright.

Entre las actividades complementarias que se desarrollarán, (Descargar Información en PDF) se encuentra el proyecto pedagógico Fancine, que ya se está llevando a cabo, y que “pretende divulgar el arte cinematrográfico en su versión fantástica entre los jóvenes”. Este año presenta como novedad dos premios, uno al mejor cómic y otro a la mejor ilustración, dotado con 150 euros para cada uno de los alumnos en cada una de las versiones y 300 euros en material didáctico para el centro.

Otras actividades serán exposiciones como “Chaplin en imágenes” o la que comenzó el 16 de noviembre, “Con los pies en la Luna, cuarenta años después”, y el primer certamen de relatos fantásticos Fancine, actividad que consta de dos premios de 500 euros cada uno.

Un espectáculo cinematográfico musical, que tendrá lugar en el cine Alameda; conferencias; mesas redondas; un programa de radio en directo los días 21 y 22 de noviembre de “La rosa de los vientos”; “El fantástico en familia”; un ciclo homenaje a Edgar Alan Poe (PDF) y la presentación del libro “Misterio e imaginación Edgar Alan Poe: de la literatura al cine”; el concierto de bandas sonoras, que tendrá lugar el 25 con la Orquesta de Cámara de la UMA y la Orquesta Sinfónica Provincial, serán algunas de las actividades que complementarán este Festival de Cine Fantástico.

Todas las actividades que se hacen en los centros universitarios son gratuitas, menos las que se desarrollan en el Teatro Alameda, cuyo coste será de dos euros.

Toda la información en www.fancine.uma.es

Descargar la programación completa. (PDF)
Descargar cuadrante Resumen. (PDF)

42ª Edición del Festival Internacional de Cine Sitges 2009.

Del 2 al 12 Octubre 2009

Sitio Oficial: http://sitgesfilmfestival.com/

Narraciones Completas. Volumen II, de H. P. Lovecraft.

Título: Narraciones Completas. Volumen II. Autor: H. P. Lovecraft. Editorial: Valdemar. 942 páginas. Precio: 35 euros.

“El primero en avistar la línea dentada de conos y picos de aspecto maléfico, delante de nosotros, fue el marinero Larsen; y sus gritos atrajeron a todos a las ventanillas del gran aeroplano”.

Esos conos, esos picos son “Las Montañas de la Locura” que dieron nombre a la segunda y última novela de H. P. Lovecraft (1890-1937), incluida en el Volumen II de su Narrativa Completa (Valdemar). Todo hay que decirlo, es inferior a “El caso de Charles Dexter Ward”, aunque tiene pasajes brillantes.

El retraído escritor de Providence quería condensar el horror de sus visiones con ese lenguaje ya anticuado, sospechoso, intensivo e intenso de sus relatos, generalmente en primera persona. Son relatos más “para ser más escuchados que leídos”, como dice Juan Antonio Molina Foix. Sus inicios tienen un tono gravoso y una premura acogotada muy característica.

Las montañas de la locura”, de su etapa de madurez, (de 1931) empieza así: “Me veo forzado a hablar porque los hombres de ciencia se niegan a seguir mi consejo sin saber por qué”.

Sus antólogos y comentaristas definen este género como “terror cósmico“, ya desgajado del gótico fundador. Como Mary Shelley y como en algunos relatos de su maestro Poe, propuso Lovecraft un envase de ciencia para la insania, con sus palabros y su futurismo. Sus personajes, por lo general, son científicos o albaceas de científicos desaparecidos en extrañas circunstancias. Y de los descubrimientos de laboratorio de su tiempo se nutrió.

Durante su juventud, geólogos, biólogos y aventureros volcaron sus miras en el único continente ignoto del globo, la Antártida. Lovecraft siguió los avances de exploración de las regiones australes. Se nombra en el relato a Shackleton, (primero en pisar la Meseta del Polo Sur), a Amundsen (que clavó la bandera en el Polo Sur geográfico en 1911), a Scott (rival del anterior, que pereció en la carrera) o al piloto aventurero Byrd.

Esta es la Expedición Miskatonic, de la Universidad Miskatonic, en la localidad imaginaria (y recurrente) de Arkham, en Nueva Inglaterra. El universo del autor en cuestión es un cuadro cerrado, muchos de sus cuentos sólo procuran perfeccionar una línea de guión ya establecida. Un ejemplo: el familiar enclaustrado que se dedica a no se sabe qué fáusticos experimentos, generalmente relacionados con anfibios y que culmina en una transformación.

Las montañas de la locura” aborda la temática de los mitos de Cthulhu, que sobrepueblan su obra. En el primer volumen de Valdemar, en “La llamada de Cthulhu”, el narrador, asustado, da cuenta de sus investigaciones pesadillas proféticas y brujerías, y de cómo la policía captura a un grupo de lunáticos criollos en pleno festejo nocturno. Cantaban: “En su morada de RŽlyeh, Cthulhu muerto aguarda soñando“. Uno de ellos menciona a Los Antiguos, durmientes.

Como los protagonistas de “Las aventuras de Arthur Gordon Pym”, los buscadores de fósiles de Lovecraft se internan en el desierto blanco. Una radiotransmisión recibida de otro campamento cambia el rumbo de la trama:

“Señalen importancia descubrimiento a prensa. Significará para la biología lo que Einstein para la matemática y la física. Prolonga mi trabajo anterior y amplía conclusiones. Parece indicar, como yo sospechaba, que hubo en la Tierra ciclo o ciclos enteros de vida orgánica antes del que se inicia con células arqueozoicas que conocemos”.

Como en “La cosa”, los perros de tiro se vuelven locos a ladrar. Las visiones oníricas se suceden. Lovecraft describe conglomerados de piedra con diversas formas geométricas, habla de pingüinos gigantes ciegos, de bóvedas interiores en el seno de las montañas, y de abismos. También de jeroglíficos y de tentáculos.

¿Sorpresas? Nada que no viniera ya escrito en el “Necronomicón“, de Abdul Alhazred, el poeta loco de Yemen. Muerto en 738 d.C. (“Dice Ebn Khallikan – biógrafo del siglo XII – que fue arrebatado por un monstruo invisible en pleno día, y devorado ante gran número de paralizados testigos”, escribe Lovecraft en otro lugar). El libro, único en el mundo, está en la Universidad de Miskatonic, en Arkham. Allí sabrán más del gran Cthulhu y de los suyos.

Ficha del libro│ Editorial Valdemar.
Cuentos de H.P. Lovecraft – Biblioteca Digital Ciudad Seva.

Texto: Álvaro Cortina.

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